Logilys, the acquisition story of a Quebec-based company // Logilys, l’histoire de l’acquisition d’une entreprise québécoise
July 22, 2021

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Real experiences Quebec Logilys


Meet Pierre Brochu and Christian Dubois

Pierre Brochu and Christian Dubois founded Logilys in 2002, a few years after having developed its two leading products, Prodon, a donation and donor management software, and Proloc, a management software for the sports, leisure and cultural industries.

Both software programs were created while Pierre was working at his first job during the day and developing the software on the side, during evenings and weekends. Then in 1996, Pierre and Christian became work colleagues. Soon afterward, they created a partnership to market their software in which Pierre took on the sales, training, and support responsibilities and Christian took the lead on programming activities.

As the only French-language CRM software specifically designed for philanthropic activities, Prodon quickly became an industry benchmark, first in Quebec and then in France. Over time, the software’s impressive reputation drew a roster of high-profile clients including Opération Enfants Soleil, Ronald McDonald House, Centraide, and Oxfam.


Why Harris?

Growing recognition for the Prodon software had raised considerable interest in Logilys from potential buyers. Both managing partners were open to considering different options, but were not committed to any course of action.

And then the Harris connected with the Pierre and Christian. Over the course of the next two years, initial exchanges became formal conversations and then gradually evolved into a negotiation process. Concurrently, Christian was also conducting his own enquiries on Harris’ reputation as an employer by consulting employment websites, employee comments, etc.

Eventually, the turning point for Logilys' decision occurred during a chance meeting at an industry event where Christian met the managers of a business unit newly acquired by Harris. The conversation that followed would solidly confirm that Harris represented an exciting growth and development opportunity for Logilys, its managers and its employees.

Moreover, since joining Harris has enabled Logilys to introduce management best practices and reorganize work and tasks, leading to the creation of autonomous multidisciplinary teams. Employees are working in an environment that supports the talent and career development, while enjoying greater employment benefits. Some of the key successes achieved include Agile development and record-high sales.


What should Sellers know about Harris the acquisition process?

With the benefit of hindsight, both business partners agree that time is of the essence for this type of transaction. From a seller’s perspective, it is important to have a clear assessment of the time involved in producing the necessary paperwork and in answering questions from prospective buyers.

The same is true for your teams. The news of an acquisition will always create a shock wave for your employees. And while they are processing the news, they are expected to keep up with the demands their current work schedules, find time to complete the transition formalities required of them, and integrate into a new corporate culture. So, it is essential to allow adequate time to mitigate any sense of instability that may arise in your teams and provide opportunities for your employees to express themselves safely.


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Read more acquisition experiences: System InnovatorsIatric Systems and Mitchell & McCormick.

Harris acquires vertical market software businesses, manages them using industry best practices, and builds them for the future. Through acquisitions, Harris has grown extensively from its roots in the utilities, local government, education, and healthcare sectors to operate over 160 businesses globally across more than twenty industries. Harris is an operating group of Constellation Software Inc. (TSX: CSU), one of North America’s most active acquirers of software businesses.


Rencontrez : Pierre Brochu et Christian Dubois

C’est en 2002 que Pierre Brochu et Christian Dubois fondent Logilys, plusieurs années après le développement de ses produits phares :  Prodon, logiciel de gestion des dons et donateurs, et Proloc, logiciel de gestion dans les domaines du sport, des loisirs et de la culture.

C’est dans le cadre du premier emploi de Pierre que sont développés les deux logiciels. À l’époque, il s’agissait d’une activité parallèle, d’un « à-côté » qui occupait les soirs et les fins de semaine. Mais en 1996, quand Pierre et Christian sont devenus collègues de travail, un partenariat se forme. Pierre sera responsable des ventes, de la formation et du soutien. Christian, quant à lui, s’occupera de la programmation.

Seul logiciel de type CRM de langue française dédié au domaine philanthropique, Prodon se positionne rapidement comme une référence au Québec, puis s’installe en France. Au fil des ans, la réputation du logiciel lui vaut des clients de renom : Opération Enfants Soleil, Manoirs Ronald McDonald, Centraide, Oxfam, etc.


Pourquoi Harris?

Fort de la renommée du logiciel Prodon, Logilys attire les acheteurs qui cognaient à la porte de l’entreprise depuis un certain temps déjà. Les deux partenaires dirigeants étaient ouverts à considérer différentes options, sans toutefois s’engager dans une démarche précise.

C’est donc dans ce contexte que Harris a fait son entrée. Ainsi, au cours des deux prochaines années, les échanges initiaux se sont transformés en conversations formelles, puis ont progressivement évolué vers un processus de négociation. Parallèlement, Christian mène son enquête : consultation de sites d’embauche, de commentaires d’employés, etc.

Éventuellement, le point tournant de la décision de Logilys se produit lors d’un événement de l’industrie où Christian fait la connaissance de gestionnaires d’une unité commerciale nouvellement acquise par Harris. La conversation fortuite qui a suivi a manifestement confirmé que Harris représente une superbe occasion pour Logilys de grandir et de se développer, tant pour l’entreprise, ses gestionnaires que pour ses employés.

Et à plus forte raison, l’intégration au groupe Harris a permis à Logilys de mettre en place de meilleures pratiques de gestion ainsi que de réorganiser des tâches et du travail de sorte à créer des équipes multidisciplinaires autonomes. Les employés travaillent dans un environnement favorable au développement de leurs talents et de leur carrière, tout en bénéficiant d’une bonification de leurs avantages sociaux. En outre, les succès clés réalisés comprennent notamment le développement en mode Agile et un record absolu des ventes. 


Quelques conseils à l’intention de futurs acheteurs

Avec du recul, les partenaires d’affaires conviennent que le temps est l’élément à ne pas négliger lors d’une telle transaction. En tant que vendeur, il ne faut pas sous-estimer les heures investies pour produire tous les documents requis et pour répondre aux questions des acheteurs.

C’est tout aussi vrai pour l’équipe. L’annonce de l’acquisition crée une onde de choc. En plus de devoir négocier avec un horaire souvent chargé, les employés doivent trouver un moment pour remplir les formalités requises et s’intégrer à une nouvelle culture. Il faut donc prévoir du temps afin de contrer le sentiment d’insécurité qui s’installe souvent et leur donner la possibilité de s’exprimer.


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Harris acquiert des entreprises de logiciels de marchés verticaux, les gère efficacement et les construit pour l'avenir. Par les acquisitions, Harris s'est largement développée à partir de ses racines dans les secteurs verticaux des services publics, des municipalités, de l'éducation et de la santé, pour exploiter plus de 160 entreprises dans le monde entier dans plus de 20 secteurs. Nous faisons partie de Constellation Software Inc. (TSX: CSU), l'un des acquéreurs d'entreprises VMS (système de gestion des fournisseurs) les plus actifs au monde.